Litófonos

Fuente: BDlive | 17 de marzo de 2014 | Traducción de G.C.C. para Terrae Antiqvae)

Miles de años después de que resonaran en las cuevas, dos docenas de campanillas de piedra, utilizadas por nuestros antepasados prehistóricos, harán música una vez más en una serie única de conciertos en el Museo de Historia Natural de París.

This postcard from 1906 illustrates the method of early
lithophone performances in Luray Caverns, Virginia, United States
(Litófonos en inglés wikipedia)

Conocidos como litófonos, los instrumentos han sido desempolvados del almacén del museo mencionado para ser tocados en público a fin de proporcionar al hombre moderno una idea de sus sonidos ancestrales.

Después de sólo tres espectáculos -dos el sábado, 22 de marzo, y un tercero, el próximo lunes- las preciosas piedras serán embalados de nuevo para siempre.

La profesora Odile Romain (izquierda) coloca un litófono prehistórico junto al palaeomusicologista y especialista en litófonos, Erik Gonthier, la semana pasada en París. Foto: AFP

“Ese será su último concierto juntos”, dice el arqueólogo de la música, Erik Gonthier, del Museo de Historia Natural de París, al frente de la producción de los conciertos. “Nunca más los repetiremos, por razones éticas, a fin evitar daños en nuestro patrimonio cultural. No queremos contribuir al desgaste de estos instrumentos”.

Apodada Paleomúsica, la pieza fue escrita por el compositor clásico, Philippe Fenelon, con el fin de mostrar el sonido metálico y el eco de los instrumentos proveniente más allá de los tiempos registrados.

Los mismos serán tocados al estilo de un xilófono por cuatro percusionistas de la Orquesta Nacional de Francia, golpeando suavemente las piedras con mazos. La idea central es poner de relieve el lado musical de nuestros antepasados, el cual, dice el Sr. Gonthier, a menudo está eclipsado por su pintura parietal y su habilidad para fabricar herramientas líticas. De hecho, en su opinión, podría haber habido un fuerte vínculo entre la música y las artes visuales en las cuevas prehistóricas.

“Estas cuevas fueron los primeros teatros o salas de cine”, especuló.

Los instrumentos, barras de piedra cuidadosamente elaboradas, y de hasta un metro de longitud, han estado en la colección del museo desde el siglo XX. Han sido datados entre 2.500 y 8.000 a.C., un período conocido como la Edad de Piedra Nueva (Neolítico), la cual se caracteriza por el uso humano de herramientas de piedra, la alfarería, el progreso de la agricultura y la domesticación de los animales.

Durante décadas, su oblonga forma sólida hizo que los expertos pensaran que eran morteros o molinillos de granos. Pero esa percepción cambió hace una década, gracias a un golpe de fortuna.

PALÉOMUSIQUE (2014)

opus 108
pour lithophones et percussions (version originale)

commande de Radio France
22 lithophones disposés sur une table – 4 wood blocks – 2 bâtons de pluie
4 géophones – 1 cloche tubulaire aiguë – 6 rails aigus [métal plein, section carrée] suspendus
4 tambours de freins de voiture suspendus – 6 planches de bois [différentes dimensions] suspendues – 1 grande plaque « tonnerre » – bamboo chimes – glass chimes – metal chimes
shell chimes

20 min

The Great Stalacpipe Organ

The Great Stalacpipe Organ is an electrically actuated lithophone located in Luray Caverns, Virginia, USA. It is operated by a custom console that produces the tapping of ancient stalactites of varying sizes with solenoid-actuated rubber mallets in order to produce tones. The instrument’s name was derived from the resemblance of the selected thirty-seven naturally formed stalactites to the pipework of a traditional pipe organ along with its custom organ-style keyboard console. It was designed and implemented in 1956 over three years by Leland W. Sprinkle inside the Luray Caverns near Shenandoah National Park in Virginia, USA. Sprinkle created the Great Stalacpipe Organ over three years by finding and shaving appropriate stalactites to produce specific notes. He then wired a mallet for each stalactite that is activated by pressing the correct key on the instrument’s keyboard. The stalactites are distributed through approximately 3.5 acres (14,000 m2) of the caverns but can be heard anywhere within its 64-acre (260,000 m2) confines. The organ console was constructed by Klann Organ Supply of Waynesboro, Virginia. The original console design featured volume-control switching cylinders actuated by pedals and ranks of draw-knobs designated “Pedal,” “Harmonic,” “Solo,” and “Echo” which altered the amplifier settings, but this feature was subsequently removed in favor of the aesthetics offered by amplifying every note at a constant level. The organ can be heard throughout the caverns without use of the loudspeaker system, though it is not typically operated this way when open to the public. In 2011, the Finnish/Swedish music collective Pepe Deluxé became the first artists to write and record an original composition on The Great Stalacpipe Organ. Paul Malmström (one half of the group with Jari Salo) played and recorded “In The Cave” which is featured on Pepe Deluxé’s album Queen of the Wave.

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