Geomancia Sonora y escucha especulativa

A sound research by Coco Moya

ENGLISH / ESPAÑOL

Landscape as score

Surely you have entered a church or a cave, where the resonance and the echo are very special. This is not by chance. Archaeoacoustics has discovered that there is a very close relationship between sacred spaces and sound and music.

For example, cave paintings are almost always located in places where there is some kind of sound effect. Those first marks on the landscape could be understood, from our perspective, as a first musical writing, a first score, inscribed in the landscape.

Interpret the landscape

This thesis, entitled «Sound Geomancy. The Landscape as Score», is framed within the field of sound art and conceptual art. The methodology of sound geomancy is proposed, as a way of reading that score inscribed in the territory, at a specific time and place, from an intuitive interpretation. In other words, it is not about representing the landscape or documenting it through sound, but rather relating to it through music.

How sound can shape a relational thought

Sound is an essential part of the way cultures have conformed their worldviews. Therefore, we could also call them cosmoauditions, which would serve us in the same way to organize space and navigate and interact with it. If art has any use, it would be for us, precisely this, the ability to make sense of ourselves, crossing the watertight fields of each area of ​​knowledge transversally and from a holistic perspective.

The question underlying the research is how music and sound can generate knowledge and shape a type of relational and metaphorical thinking that is essential to reconstruct our way of inhabiting the world.

Materials such as stones, minerals, water, and the rest of the inhabitants, beings, human and non-human, that cross space, make up a network of relationships that have agency, have expressive capacity and contain a memory. Sound is a privileged tool to talk about all those invisible relationships, it is a metaphor capable of putting us in contact with everything that we do not see but that nevertheless sounds.

This metaphorical thinking, which comes from an indigenous conception of the world, can be transferred to the technological culture that surrounds us. Post-internet thinking, the internet of things, augmented reality, artificial intelligence or virtual reality, re-emerge the old notions of the so-called wild thought, better called acoustic thought, in which beings, living or inert Perceptible or imperceptible, they coexist in an interconnected world in a permanent search for balance, relationship and contact. We can thus speak of a paleocbernetics or techno-shamanism that uses new technologies for ancestral problems. Geomancy as a binary code interpretation system has its echo in the binary code that is the basis of all technology.

Speculative listening

In conclusion, the main contribution of this research is the notion of speculative listening, which would be a way of understanding the environment from sound and imagination.

If, as I said at the beginning, we can understand the landscape as a memory that can be interpreted from the metaphors of sound and music. This type of listening to the place would be a form of speculative listening, that is, open to the geological imagination, and therefore capable of establishing new relationships of participation of the human being with a planet immersed in an ecological crisis.

Sound geomancy, in short, proposes a form of intertwining with a complex and interdependent environment, which includes the immense human capacity to imagine and inhabit, and not just control the world.


ESPAÑOL

El paisaje como partitura 

Seguramente habéis entrado en una iglesia o en una cueva, donde la resonancia y el eco son muy especiales. Esto no es ninguna casualidad, sino que la arqueoacústica ha venido descubriendo desde hace algunas décadas, que hay una relación muy estrecha entre los espacios sagrados y el sonido y la música. 

Por ejemplo, las pinturas rupestres se sitúan casi siempre en lugares donde hay algún tipo de efecto sonoro. Esas primeras marcas sobre el paisaje se podrían entender, desde nuestra perspectiva, como una primera escritura musical, una primera partitura, inscrita en el paisaje.    

Interpretar el paisaje 

Esta tesis, titulada Geomancias Sonora el paisaje como partitura, está enmarcada dentro del campo del arte sonoro. Se propone la metodología de la geomancia sonora, como una forma de lectura de esa partitura inscrita en el territorio, en un momento y lugar específico, desde una interpretación intuitiva. En otras palabras, no se trata de representar el paisaje o documentarlo a través del sonido, sino más bien relacionarse con él a través de la música. 

Cómo el sonido conforma un pensamiento relacional

El sonido, es una parte esencial de la forma que han tenido las culturas desde la prehistoria para formar sus cosmovisiones. Por lo tanto, podríamos llamarlas también cosmoaudiciones, que nos servirían del mismo modo para organizar el espacio y  navegar e interactuar con él. Si el arte tiene alguna utilidad, sería para nosotros, precisamente esta, la capacidad para darnos sentido, atravesando los campos estancos de cada área de conocimiento transversalmente y desde una perspectiva holística. 

La pregunta que vertebra la investigación es cómo la música y el sonido pueden generar conocimiento y conformar un tipo de pensamiento relacional y metafórico esencial para reconstruir nuestra forma de habitar el mundo. 

Los materiales como las piedras, minerales, agua, y el resto de habitantes, seres, humanos y no humanos, que atraviesan el espacio, conforman una red de relaciones que tienen agencia, tienen capacidad expresiva y contienen una memoria. El sonido, es una herramienta privilegiada para hablar de todas esas relaciones invisibles, es una metáfora capaz de ponernos en contacto con todo aquello que no vemos pero que sin embargo suena. 

Este pensamiento metafórico, que proviene de una concepción indígena del mundo, se puede trasladar a la cultura tecnológica que nos rodea. El pensamiento post-internet, el internet de las cosas, la realidad aumentada, la inteligencia artificial o la realidad virtual, hacen emerger de nuevo las antiguas nociones del llamado pensamiento salvaje, mejor llamado pensamiento acústico, en el que los seres, vivos o inertes, perceptibles o imperceptibles, conviven en un mundo interconectado en permanente búsqueda de equilibrio, relación y contacto. Podemos hablar así de una paleocibernética o tecnochamanismo que utiliza nuevas tecnologías para problemas ancestrales. La geomancia como sistema de interpretación de código binario, tiene su eco en el código binario que es la base de toda la tecnología. 

Escucha especulativa

En conclusión, la principal aportación de esta investigación es la noción de escucha especulativa, que sería una forma de entender el entorno desde el sonido y la imaginación. 

Si como decía al principio, podemos entender el paisaje como una memoria que puede ser interpretada desde las metáforas del sonido y lo musical. Este tipo de escucha del lugar, sería una forma de escucha especulativa, es decir, abierta a la imaginación geológica, y capaz, por tanto de establecer nuevas relaciones de participación del ser humano con un planeta inmerso en una crisis ecológica. 

La geomancia sonora, en definitiva, propone una forma de entrelazamiento con un entorno complejo e interdependiente, que incluya la inmensa capacidad humana para imaginar y habitar, y no sólo controlar el mundo. 


Texto utilizado para la presentación en «Tesis en 3 Minutos» UCM, 2021.

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